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Article Dans Une Revue Francosphères Année : 2017

La maison nouméenne de Victor Segalen

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Louis Lagarde

Résumé

Victor Segalen (1878-1919), puissamment marqué durant son voyage en Océanie (1903-1904) par le monde polynésien, publie à son retour en Europe une de ses oeuvres majeures: Les Immémoriaux (1907). La correspondance de Victor Segalen, écrite de Nouméa, Nouvelle-Calédonie, nous permet d'affirmer que le manuscrit de cet ouvrage, ainsi que les bases d'autres textes, dont le dossier Mythes polynésiens (non publié) et son Essai sur l'exotisme (publié après sa mort) ont été travaillés lors de l'escale de deux mois qu'il y fit en 1904. Ce séjour nouméen fut l'occasion pour lui de renouer avec un ami de jeunesse, le calédonien Lucien Nielly, fonctionnaire colonial rencontré en Bretagne chez les jésuites. C'est en logeant dans la maison de fonction de son hôte et en profitant d'un climat calédonien plutôt maussade cette année-là, que Segalen trouva le temps de modeler ses manuscrits. Cette petite maison est connue d'après des photographies anciennes et se situait sur les hauteurs du Quartier Latin. Si elle n'existe plus aujourd'hui, la recherche de sa localisation exacte est l'objet de cet article. Ainsi, en partant des faits historiques et biographiques connus, nous pouvons mieux définir le lieu et les conditions de séjour calédonien de Segalen, et partant, démontrer l'importance de cet intermède calédonien, véritable creuset créatif ayant permis de lier le monde polynésien traditionnel et un regard métropolitain d'exception. Ceci nous permet également de renouveler la question des lieux de création littéraire en Océanie. Si la maison de James Norman Hall à Arue, Tahiti, et celle de Robert Louis Stevenson à Vailima, Samoa, sont aujourd'hui des sites historiques et patrimoniaux importants, qu'en est-il des lieux de passage ou de séjour, en particulier dans une Océanie souvent découverte à la faveur d'escales, nécessairement temporaires?
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hal-03318432 , version 1 (10-08-2021)

Identifiants

Citer

Eddy Banaré, Louis Lagarde. La maison nouméenne de Victor Segalen : Un lieu de création littéraire?. Francosphères, 2017, 6, pp.103 - 123. ⟨10.3828/franc.2017.10⟩. ⟨hal-03318432⟩

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